La ferme aux Bio-Légumes. Créé par Alexandre Huard. 2015.

Historique de la ferme

2013 -Le commencement

Avant de commencer mes études en agriculture au Cégep Saint-Jean-Sur-Richelieu, j'ai travaillé à divers endroits ne sachant pas vers quoi m'en aller après avoir arrêté mes études en musique classique. C'est à l'hiver 2013 que je fais mes débuts dans le domaine. Ne venant pas du tout du secteur agricole, j'avais vue des reportages, documentaires et j'avais cherché de l'information sur le web concernant le démarrage en agriculture et j'ai vu qu'il était possible de se partir une entreprise même si je n'étais pas la relève d'une ferme. Je commence donc à travailler aux Serres Sainte-Anne à Saint-Alexandre pour aller me cherche un peu d'expérience en agriculture avant de commencer mes cours. L'été arrivé, le travail aux serres est terminé. Je décide donc d'aller travailler au Verger de la Montagne à Mont Saint-Grégoire qui appartient à la belle-famille d'une de mes sœurs, les Duchesne. Je réussi encore à amasser de l'expérience supplémentaire et de faire ce qui était important pour moi, travailler à l'extérieur. Je commence donc mes cours en août et c'est là le début d'une grande aventure... 

2015 -La ferme voit le jour

L'été 2015 est très chargé! Je décide de démarrer ma ferme avant même d'avoir terminé mes cours. Mon activité de démarrage a donc compté pour mon deuxième stage, mais j'ai tout de même travaillé à temps partiel au Potager André Samson pour acquérir encore plus de connaissances et d'expérience dans le domaine. Je produis donc pendant douze semaines des légumes sur une superficie de 1000 m² (0,1 ha) pour remplir les paniers de mes 21 abonnés en plus de travailler trois jours par semaine chez André. J'ai encore la chance de pouvoir produire sur le même lopin de terre que l'année précédente, au Verger de la Montagne. Mes points de livraison sont à Farnham, Mont Saint-Grégoire et à mon domicile à  Saint-Jean. Je dois souligner la confiance et surtout la patience qu'ont eues André et Sylvianne pour toutes les questions que j'ai posées et tous les conseils qu'ils m'ont donnés. Durant ce même été, j'ai été en mesure de trouver et de signer un bail de location de terre pour 5 ans. La terre où seront produits les légumes à partir de la saison 2016 se trouve dans la petite municipalité de Brigham entre Farnham et Cowansville. C'est en grande partie grâce au travail constant de Leslie Carbonneau de La Banque de Terre de Brome-Missisquoi que le jumelage s'est très bien passé. C'est donc une nouvelle aventure qui commence! Au mois de novembre, durant la remise des bourses du département de Gestion et exploitation d'entreprise agricole, je me suis vu décerner une bourse de Reconnaissance du mérite collégial à titre de meilleur gérant de ferme, ce dont je suis très fier après toutes les heures que j'ai investi dans mon projet!

2017- L'aventure continue!

L'année 2017 à été particulièrement enrichissante en expérience et a su me mettre au défi de plusieurs façon! L'installation de la serre de semis à été un très gros avantage au niveau de la manutention des plants. Par contre, cela vient avec son lot de problèmes! La fournaise qui ne fonctionne pas la journée avant les premiers semis, c'est quelque chose qu'aucun producteur n'apprécie! La météo plus que récalcitrante du printemps n'aura certes pas aidée à démarrer rapidement la plantation au champ qui à justement été retardée d'une bonne semaine. Les légumes sont semés puis plantés et on voit finalement le fruit de nos effort! Après un début de saison froid et pluvieux, la chaleur prend place et combiné à la pluie, ont obtient une très bonne récolte en générale. En plus d'offrir des légumes à plus d'une trentaine de familles, la ferme tient un kiosque sur le camping Caravelle à Ste-Sabine durant toute la saison. Aussi, elle participe à la saison des pommes au Verger de la montagne en offrant ses légumes aux familles venant cueillir leurs fruits d'automne. La saison 2017 a été pour moi très formative sur plusieurs aspects et cela aura des répercussions positives dès le débuts de la saison 2018! Je vous dit donc, merci encore pour cette très belle année et l'on se revoit l'an prochain! 

2014 -La confirmation

Dans le cadre de mes trois années d'étude au Cégep, je dois faire deux stages d'été dans une entreprise de mon secteur d'activité. Après une année à accumuler des connaissances, voilà le moment de les mettre en pratique au Potager André Samson, une ferme biologique qui produit des paniers de légumes en ASC avec Équiterre à Farnham. Je suis séduit dès mes premiers jours de stages à la ferme. J'apprends tellement! Durant l'hiver, je m'étais planifier un projet en parallèle avec mon stage, faire ma propre parcelle de légumes pour me pratiquer! Je cultive donc une douzaine de légumes différents sur une petite parcelle de 350 m² sur un lopin terre qui m'est prêté généreusement par les propriétaires du Verger de la montagne. Ce fût donc un été bien rempli, mais surtout très motivant, car je voyais mes progrès non seulement à la ferme, mais aussi dans ma parcelle. Le retour aux classes a été assez difficile après un été entier passé à l'extérieur, mais j'avais maintenant plein de projets pour l'été prochain.

2016- Départ officiel

Première saison officielle à temps plein! Que de beaux défis ont été relevés en cette nouvelle saison! L’année 2016 a été pour moi la fin de mes études dans le programme collégial de Gestion et Exploitation d’Entreprise Agricole et l’obtention d’une 4e bourse pour ma capacité à mobiliser toutes les ressources nécessaires à mon établissement en agriculture, d’une valeur de 250 $. Le début de la saison a donc été très mouvementé avec les examens finaux, le « rush » de plantation, la préparation de la nouvelle terre et l’établissement des structures nécessaire pour la production, comme la chambre froide. Tout s’est bien enchainé, l’électricité a finalement été installée une semaine avant les premières récoltes, ce qui a été un grand soulagement autant pour moi que pour les légumes! 32 abonnés se sont joints à l’aventure cette année. Aussi, à partir de la fin août, un kiosque de vente était présent la fin de semaine au Verger de la montagne à mont Saint-Grégoire pour permettre aux non-abonnés de profiter eux aussi de légumes frais et exempt de pesticide, et ce jusqu’au début du mois de novembre! Malgré quelques bévues qui se sont produites, l’année 2016 m’a mis le vent dans les voiles et je suis prêt pour 2017! À bientôt!

2018 - Des projets pleins la tête!

C'est une année record à la ferme avec 80 abonnés hebdomadaire! L'ajout d'un nouveau point de livraison à beaucoup joué dans cette augmentation. En effet, la ferme livre maintenant des paniers de légumes chez Pratt & Withney Canada à Longueuil. C'est avec enthousiasme que les gens s'abonnent et la ferme est complète dès le mois de Mai, un record! Contrairement à l'année dernière, où la quantité de pluie tombée avait été très grande, cette année a été tout le contraire! La chaleur torride et l'absence de pluie rendra plus difficile la culture des légumes, mais rien n'arrête votre fermier de famille! Doté d'un système d'irrigation performant et d'un étang d'irrigation recreusé plus grand, les fruits et légumes poussent et seront abondants tout au long de la saison. Malgré de gros efforts, certains légumes n'auront tout simplement pas appréciés la sécheresse et les chaleurs, comme les laitues qui n'ont pas été un grand succès! Finalement, après une saison riche en couleur et en soleil, Alexandre décide de continuer en grand et d'investir dans une plus grande serre pour démarrer les semis et elle sera installée cette automne/hiver! De cette façon, elle sera en utilisation dès le début de la saison 2019! Bon hiver!